星新一「シンデレラ」のネタバレ解説

広い庭に面した凝ったつくりの豪華な邸宅のなかの、
高価な骨董で飾られた部屋のなかで、
興信所の男が、老人に、なにか仕事をまわして欲しいと頼みました。

しかし、男に以前頼んだ調査もいいかげんだったので、
老人は断りました。

それでも男は必死に頼み、老人は、
20年前にある女との間につくった女の子をさがしてほしい、
と頼みました。

その女の子にこの家を譲るつもりなのだと言います。

母親はすでに死亡していますが、女の子には2つの大きな特徴がある、
と老人は言います。
生まれてまもなく思わぬ事故がつづいたせいで、
女の子は左手の親指がなく、
しりの右側に大きなやけどの跡があるのだそうです。

時間はかかってもいいいし、調査費用は毎週払うと老人は言いました。

数ヶ月がたち、やっと女の子が見つかったと言い、
男が女を連れて訪問しました。

その女は左手の親指がありませんでした。
やけどの跡のほうも見せようとすると、老人は、
見るまでもあるまいと言い、約束の報酬を渡しました。

男が帰ろうとすると、老人は、「この女も連れていってくれ、
と言いました。
じつは、老人が男にたのんだ依頼は作り話だったのです。
ただ金をあげては、自尊心を傷つけると思い、
架空の仕事を考え出してたのんだのでした。

老人は親指のない女の手をみつめながら、友情と、想像と、
快楽のまざった笑いをあらわしました。


というあらすじなのですが、「少なくとも女は嘘つきですが、
男のほうは分かりませんね。
女とグルになって豪華な邸宅を手に入れようとしたようにも読めますが、
男も女に騙されていた可能性があります。

それより、問題は、
女は老人を騙そうと考える前から左手の親指がなかったのか、
それとも老人を騙すために親指を切り落としたのか、という点です。

結局、女は豪華な邸宅を手に入れることができないので、
前者ならともかく、後者だと……。


タイトルの「シンデレラ」ですが、
これはシンデレラが残していったガラスの靴を手掛かりに、
王子が家来たちにシンデレラを探すように命令したエピソードが由来なのでしょうね。

ちなみに、「シンデレラ」には、
シンデレラをいじめた姉2人がガラスの靴を履こうとしますが、
足が大きすぎて履けず、
長女は爪先を、次女は踵を切り落とす、というバージョンがあります。

老人はその話を思い浮かべながら、
左手の親指がない女の子の話を男にしたのかもしれない、
と思うと、ゾッとします。                  スポンサードリンク

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