川原礫「ソードアート・オンライン8 アーリー・アンド・レイト」第1話「圏内事件」のネタバレ解説

ソードアート・オンライン〈8〉アーリー・アンド・レイト (電撃文庫)


この8巻は短編集です。

と言っても、1話目の「圏内事件」だけで200ページ以上あるのですがwww
200ページと言えばライトノベルなら充分に1冊分の分量があるので、
コストパフォーマンスが高いです。

「圏内事件」はアニメの1期でやりましたが、原作では8巻に収録されている話です。
いつものことながら時系列がバラバラですね。

ソードアート・オンラインが稼働してから1年5ヶ月が経過したある日。

キリトは街の広場である「圏内」で昼寝をしていました。

そこへアスナがやってきて、攻略組なのにノンビリ昼寝するなとキリトを叱りました。
しかしキリトは、今はアインクラッドでも最高の昼寝日和だと反論し、
アスナにも昼寝を勧めました。

すると、攻略に疲れていたアスナは熟睡してしまいした。

圏内はプレイヤーの安全が保障されているのですが、
熟睡している場合は街の外の「圏外」までプレイヤーを移動させ、
PK(プレイヤー・キラー)をされてしまう可能性があります。

そこでキリトはアスナの護衛のために、日が暮れるまで傍にいました。

目を覚ましたアスナはご飯を一回奢るからそれでチャラにしろと言い、
キリトは了承しました。

そして2人は57層のNPCレストランへ行きました。

途中まで食べたところで、遠くから悲鳴が聞こえ、二人は表通りへ飛び出しました。

するとそこには貫通系武器の短槍(ショート・スピア)が胸に刺さったまま、
教会の二階からロープで宙吊りにされている男がいました。

やがて男はキリトの目の前でポリゴンの欠片となって消えてしまいました。

ここは圏内なので、デュエル以外の方法でプレイヤーを殺害する方法はないはずなのですが、
デュエル勝利者宣言メッセージを表示させているプレイヤーはいませんでした。

新しい圏内PK技のようなものができたのかもしれないと、
アスナとキリトは調査を開始します。

まず、キリトは、亡くなった男の知り合いだというヨルコという女性から話を聞きました。
ヨルコの話によると、亡くなった男の名前はカインズで、
二人は一緒にご飯を食べにこの街に来ていたのですが、
途中でカインズとはぐれ、気が付いた時にはカインズはあの状態だったのだそうです。

キリトとアスナは50層のアルゲートへ行き、短槍をエギルに鑑定してもらいました。

すると、制作者はGrimlock(グリムロック)という人物だと判明しました。
短槍の名前はギルティソーンで、罪のイバラという意味でした。

キリトとアスナとエギルは最下層の「はじまりの街」へ移動し、
「生命の碑」を確認しました。

すると、グリムロックは生きていることが判明しましたが、
カインズ(Kains)はサクラの月(4月)22日18時27分に死亡した、
と書かれていました。

日付も時刻も間違いありませんでした。

キリトはエギルやアスナと別れ、ねぐらにしている48層へ行きました。
すると、そこで最大手ギルド「聖竜連合」のシュミットとその仲間に取り囲まれ、
ギルティソーンを渡せと脅されました。

キリトがギルティソーンを敷石に突き立て、
ギルティソーンを造った鍛冶屋の名前はグリムロックだと教えると、
シュミットは驚いた表情になりました。

その翌日。
キリトは実験と称し、圏外で自分の左手にピックを刺し、圏内へ移動しました。
すると、HPの現象は止まりました。
やはり圏内ではあらゆるダメージはキャンセルされるようでした。
ピックを抜いてもダメージの残留感覚は残っていたのですが、
アスナがキリトの手を握り締めるとその感覚は消えました。
もう既に傍から見れば馬鹿ップルですwww

キリトとアスナは改めてヨルコと会い、グリムロックについて尋ねました。

半年前までヨルコは8人しかいない「黄金林檎」という弱小ギルドに所属していました。

ある日、黄金林檎は敏捷力が20も上がるレアアイテムの指輪をゲットしました。
ギルドで使おうという人と、売って儲けを分配しようという人で意見が分かれましたが、
5対3で結局売ることになりました。

ギルドリーダーの女性、グリセルダが1人で前線の大きな町へ指輪を持っていき、
売却することになったのですが、彼女は帰って来ませんでした。
生命の碑によれば、彼女は睡眠PKによって殺害されていたのでした。

レアな指輪を持っていることを知っていた黄金林檎のメンバーが怪しいということになり、
黄金林檎は解散してしまいました。

レア指輪の売却に反対していたのは、カインズ、シュミット、ヨルコの3人でした。
そしてグリムロックはグリセルダの夫でした。

ヨルコは宿屋に引きこもることになり、キリトとアスナは調査を続けます。

キリトはSAOのルールについて詳しく知ろうと、
血盟騎士団の団長、ヒースクリフをアルゲートのNPCメシ屋へ呼び出しました。
そのメシ屋は、「アルゲートそば」というラーメンのパチモンを出しているお店でした。

ヒースクリフは色々とアドバイスしてくれたのですが、最後に、
ヨルコを疑えという意味のことを言いました。

その後、キリトとアスナは青竜連合の本部へ行きました。
キリトは隠れ、アスナが1人で門番達に話しかけると、
門番達は、シュミットは頭痛で寝ていると言いました。

そこでアスナが「指輪の件でお話が」と伝えてもらうと、
シュミットは全速力で駆けつけました。

シュミットに頼まれ、キリトとアスナはシュミットをヨルコのいる宿屋まで案内します。

すると、ヨルコの背中に短剣が刺さり、ヨルコは宿屋の窓から転落し、
ポリゴンの欠片となって消えました。

そのときキリトは、窓の外に謎のフードの人物を発見し、追いかけます。
しかし、午後5時を告げる鐘の音にまぎれて、フードの人物は転移結晶を使い、
逃げてしまいました。

怯えるシュミットを青竜連合の本部まで送り届け、
キリトとアスナは、シュミットから教えてもらった酒場を監視していました。
その酒場は、グリムロックが以前、頻繁に通っていたお店なのだそうです。

そこでキリトは、シュミットから貰った、黄金林檎のメンバー一覧を見て、
とんでもないことに気付きました。

実は「カインズのスペルはKainsではなくCaynzだったのです。

つまり、生命の碑に刻まれていた名前は、黄金林檎のカインズではなく、
別人だったのです。

カインズとヨルコは、自分の胸や背中に武器を刺した状態で、
別の場所に転移しただけだったのでした。

一方その頃、シュミットは、19層にある、グリセルダの『墓』へ来ていました。
墓と言っても、グリセルダの遺品を埋めた場所だったのですが。

シュミットはそこでヨルコやカインズの『幽霊』を目撃し、
怯えながら懺悔をします。

シュミットは、グリセルダが死ぬ前日、
謎のメモに従って、グリセルダの宿を調べ、
回廊結晶の位置セーブをしてギルド共通ストレージに入れていたのでした。

報酬として、シュミットには指輪の売却金額の半分が支払われ、
彼はそれを使って青竜連合へ入団したのでした。

と、そこへ殺人ギルド、笑う棺桶(ラフィン・コフィン)のボス、
PoH(プー)が現れました。

プーの部下の、赤眼のザザと、ジョニー・ブラックも一緒でした。

プーたちはシュミットたちをPKするためにやってきたのですが、
そこへ、馬に乗ったキリトが現れました。

キリトは攻略組30人の応援を要請してあり、
自分は解毒ポーションを飲んでいると言いました。

援軍が来ると知ったプーたちは撤退することになったのですが、
赤眼のザザは去り際に、
次はオレが馬でお前を追い回してやるからな、
と言いました。

実際、後の時系列の6巻、『ファントム・バレット』の後編では、
ザザはキリトを馬で追いかけ回しており、伏線を回収しています。

キリトがシュミットのところへ駆けつけたのには理由があり、
グリムロックのトリックに気付いたからでした。

ヒースクリフによると、SAO内で結婚していて、
配偶者の片方が死亡した場合、
ストレージ内のアイテムはもう一方の配偶者のストレージに移動し、
持ちきれない分は実体化して足元にドロップするのだそうです。

つまり、半年前のグリセルダ殺害事件の黒幕は、
グリムロックだったのでした。

そしてグリムロックはヨルコとカインズを騙して利用し、
シュミットも纏めて、
ラフィン・コフィンのメンバーに始末させるつもりだったのでした。

そこへ、当のグリムロックが現れますが、白を切ります。

さらに、グリセルダが死亡時にレアな指輪を装備していたら、
グリムロックでなくても指輪を奪うことができた、
とグリムロックは主張しました。

しかしヨルコは、その主張を否定します。
SAOでは、指輪アイテムは片手に1つずつしか装備できません。
グリセルダは右手にギルドリーダーの印章、
左手に結婚指輪を嵌めていたため、
レアな指輪を装備することはできなかったのです。

そして『墓』には、永久保存トリンケットという、
中のアイテムの耐久地が減らない小さな箱に入れた、
グリセルダが当時装備していた指輪が埋まっていました。

その指輪はギルドリーダーの印章と、結婚指輪だけでした。

証拠を突きつけられ、観念して罪を認めたグリムロックは動機を語ります。

グリムロックとグリセルダはリアルでも夫婦だったのですが、
大人しく従順だったはずの妻がSAOでは生き生きとして
ギルドリーダーにまでなったことに対して、
グリムロックは屈辱を憶えていたため、殺したのだそうです。

全くもって理解できない動機なのですが、
まあ、いつだって殺人者の動機なんてものは普通の人には理解できませんよね。

シュミットとヨルコとカインズは、グリムロックを連れて去っていきました。

その後、キリトとアスナはグリセルダの幽霊を目撃し、
いつかこのゲームをクリアしてみんなを解放するとグリセルダに誓ったのでした。


というあらすじなのですが、ファンタジー世界を舞台にしたミステリーというのは、
しまうましたの大好物なので、非常に楽しめました。

(ソードアート・オンライン8 アーリー・アンド・レイト 1話 2話 3話 見やすい記事一覧はこちらです。
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