川原礫「ソードアート・オンライン17 アリシゼーション・アウェイクニング」のネタバレ解説

ソードアート・オンライン (17) アリシゼーション・アウェイクニング (電撃文庫)


第20章 それぞれの戦い 西暦2026年7月7日/人界歴380年11月7日

リズベット、クライン、シリカ、エギル達は、
ALOの世界樹根元の巨大ドームに3000人を集め、
ユイから聞いたことを説明し、アンダーワールドに≪コンバート≫して下さい! と頼みました。
説明するのは主にリズベットです。

ダイブするにあたって幾つかの問題点がある、とリズベットは言っていて、
その問題点についてサクヤに説明を求められました。

・アンダーワールドでは自発的なログアウトができない
・ログアウトの方法は、内部で≪死亡≫することだけ
・アンダーワールドではHPがゼロになるほどのダメージを受けると、
かなり強烈な痛みを感じるはず
・コンバートしたキャラクターデータを、元のゲームに再コンバートできるかどうかは保証できない

という問題点をリズベットが説明すると、3000人に反発されました。

あんたが言う仲間っつうのはSAO生還者(サバイバー)とか言われて、
自分たちはVRMMOプレイヤーの中でも特別なんだ、
みてえな顔をしてる連中のことだろうが!
解ってんだよ、お前ら元SAO組が、心の中じゃ他のプレイヤーを見下してることくらい!!
とサラマンダーの指揮官格の男が言いました。

リズベットは諦めそうになりましたが、シリカの手を握り、
生還者だけが集められた学校に通っていることを話します。

もとの学校は中退扱いになっていたから、選択の余地はないことや、
月に1度カウンセリングで嫌な質問をいっぱいされ、
飲みたくもない薬を飲まされている子だって、何人もいることを話します。

あたしたちはみんな、政府にとっては監視対象の犯罪者予備軍なの、
でも、ほんとは、そういう扱いをされているのは帰還者学校の生徒だけじゃない、
VRMMOプレイヤーはみんな、多かれ少なかれそんな目で見られてる、
だけど、あたしは知ってる! あたしは信じてる! 現実はここにあるって!!
……みんなで育てた沢山の世界が、この世界樹みたいに寄り集まって、芽吹いて、
ようやく咲かせたアンダーワールドっていう花を、あたしは守りたい!
とリズベットは話しました。

一方、アンダーワールドではアスナ達は峡谷にかけられたロープを切断していました。

2キロル(キロ)ほど離れた場所に、
空から、ひときわ紅く輝く線が数千も降りてきて、それが赤い兵士の姿を取りました。
その真紅の雨が止んだ時、大地には3万にも達する兵士たちの集団が出現していました。

皇帝ベクタにとっては、5万もの暗黒界軍全てがただの捨石だったということだと、
拳闘士団長イスカーンは気づきます。

皇帝ベクタは絶対的な強者である、強者には従わなければならない、しかし――、
と考え、イスカーンの右眼にかつてないほどの激痛が生じました。

皇帝ベクタが召喚した3万の軍勢は、人界軍ではなく、
ロープを渡り終えていたわずか500の暗黒界軍に真っ先に襲いかかり、
殺されていきました。

アスナは、召喚されたのが騙されたアメリカ人プレイヤーであることを見抜きますが、
真実を説明してもNPCが設定どおりの台詞を叫んでいると思われるのが関の山で、
言葉での説得は不可能と考え、コマンドを唱えました。

アスナは槍のように鋭い巨岩をイメージしながら、剣を鋭く振り下ろしました。

赤い兵士たちのいる場所で地面が震動し、灰色の岩が頭をもたげ、
30メートル近くも伸び上がり、赤い兵士たちを高々と跳ね飛ばしました。

アスナは強い痛みを感じ、倒れそうになりましたが、
アリスは、あとは私たち整合騎士に任せなさい、と言いました。

ベルクーリの命令で、人界軍は、人界軍の30倍もの敵に立ち向かっていきました。

一方、部族の闘士たちが、召喚された軍勢に捧げられる生贄になっていることに、
峡谷の反対側でイスカーンが苦悩していると、
ベクタは飛竜に乗って峡谷の向こう側へ飛翔していきました。

支配者ならば、それに応じた責務だって、あるはずではないか、
とイスカーンは考え、右眼が痛くなります。

イスカーンは、高々と右拳を突き上げ、その指先を鉤づめのように曲げ、
己が右眼に思い切り突き立て、右の眼球を一気に引き抜き、粉砕しました。

イスカーンは、アリスやユージオのように、
右眼の封印≪コード871≫の自発的解除にまで至ったわけではありませんでした。

谷に橋がかかったら、全軍で突撃してこい、何がなんでも、向こう岸の仲間を助けるんだ、
とイスカーンは副官ダンパに言い、峡谷に向き直り、
谷に向かって猛然と走り出し、幅100メル(メートル)の奈落の直前で、
思い切り地面を蹴り、跳躍しようとしました。

イスカーンは≪心意≫によって、20メルにも達する跳躍力を手に入れていましたが、
峡谷の幅は限界距離の5倍にも匹敵します。

それでも95メルほどは跳べそうでしたが、あと5メル足りませんでした。

ダンパは己の頭の何倍も大きい巨岩を右腕で摑み、投擲(とうてき)しました。
直後、ダンパの右腕が、鮮血と肉片を振り撒いて爆裂しました。

イスカーンは岩を蹴り飛ばし、峡谷を跳び越えました。

アスナは人界人を守るために赤い兵士たちと戦い、
バトルアックスで左腕を肘の下から切断されてしまいました。

そこへイスカーンが現れ、バトルアックスを持つ大男を倒しました。

イスカーンは取引だと言い、地割れに橋を架ければ、
4000の拳闘士が人界軍と共闘するということを言いました。

その人、たぶんウソはつかない、というシェータの口添えもあり、アスナは橋を架けました。

その頃、アリスは戦場から発散される膨大な空間神聖力を全部使った≪反射凝集光線≫術式で、
赤い歩兵どもを一気に焼き払ってやろうと、守備軍から離れました。

それがガブリエル・ミラー(皇帝ベクタ)の狙いで、
ガブリエルは飛竜にアリスを捉えさせました。
ガブリエル虚無の心意により、アリスは意識を途切れさせてしまいました。

皇帝ベクタは、5万のダークテリトリー軍と、3万の赤い歩兵たちを、
丸ごと使い捨てにしてアリスをさらったのでした。
それに気付いたベルクーリは、ベルクーリの騎竜、星咬(ホシガミ)と、
アリスの騎竜である雨縁、エルドリエの騎竜である滝刳と共に、ベクタを追いかけました。

皇帝ベクタが南に飛び去ったことを伝令で知ったイスカーンは、
≪光の巫女≫についての説明を求めます。

暗黒神ベクタが、光の巫女アリスを呈似れて≪果ての祭壇≫に到った時……この世界は、
人界も、ダークテリトリーも、そこに住む人々を含めて全て無に還るのです、
とアスナは答えました。

皇帝の目的は達せられた……つまり、俺らの任務も一切合財終わったわけだ、
あとは、俺らが何をどうしようと……たとえ皇帝から巫女を奪い返そうとする人界軍に
協力しようがこっちの自由、そうだろうが!! とイスカーンは言い、
アスナにベクタを追わせました。

シェータは拳闘士団と共に残り、赤い兵士たちと戦うことを選びました。

アスナは補給隊の待つ森へ撤退し、レンリから、
ベルクーリがベクタを追跡していることを知らされました。

ベクタの竜は、アリスを運んでいることで、天命の消耗は多少なりとも増え、
逆にベルクーリは、3匹の竜を順番に乗り換えて疲労を抑えることが可能で、
徐々に距離は縮まるということをレンリは言いました。

アスナは、ベルクーリを信じて全隊で南へ進むことにしました。

一方、オーシャン・タートルのメインコントロール・ルームでは、
ヴァサゴ・カザルスが時間もの失神から目覚めました。

ガブリエルの作戦により時間加速は等倍になっていて、加速を戻した時点で、
ダイブさせたUSプレイヤーは同期ズレで全員ログアウトされる、
ということをクリッターがヴァサゴに説明します。

ヴァサゴは、自分が≪閃光≫ことアスナに殺されたことを思い出し、
とっておきのアカウントをコンバートし、それでログインすることをクリッターに伝えました。

一方、補給隊の馬車では、アリスが拉致されてしまったことを感じたキリトが、
外に出ようとして車椅子が横倒しになっていました。

アスナの左腕の肘から先が失われたのを見て、ロニエが心配しますが、
数値的な天命は問題ありませんでした。
巨大なバトルアックスに左腕を直撃された時、アスナは心の底から恐怖し、
イマジネーションがそれを現実に変えたのでした。
キリトの右腕も同じで、数値的な天命はすでに回復しているのに、
キリトが自分自身を罰し続けているせいで腕は復元されていないのでした。

アスナはロニエとティーゼにキリトを任せます。

人界軍は南へ進みますが、新たにVRMMOプレイヤー立ち真紅の集団が出現しました。

レンリは捨て身で突破口を開こうとしますが、
空からスーパーアカウント≪太陽神ソルス≫でログインした朝田詩乃ことシノンが現れ、
固有能力≪広範囲殲滅攻撃≫、眩い光の矢を発射し、赤い歩兵たちを倒しました。

スーパーアカウントはゲームマスターじゃなくて、
ものすごく強いプレイヤーキャラクターでしかなく、
≪ソルス≫アカウントの広範囲攻撃は連射不可でしたが、もうひとつの固有能力、
≪無制限飛行≫でアスナのところに行きました。

ここから5キロくらい南に行ったところに、遺跡みたいな廃墟が見えたわ、
あそこでなら、包囲されずに敵を迎え撃てると思う、とシノンはアスナに言い、
キリトに会いに行きました。

傷ついたキリトの姿を見たシノンは、後ろで見守っているアスナのことさえ一瞬忘れて、
キリトの頬にしっかりと唇を触れさせました。

その後、シノンが飛べることを知ったアスナは、
アリスを……皇帝に攫われたアリスさんを追いかけて!! とシノンに頼みました。

(すみません。あらすじの途中ですが、この続きは後で更新します)

星新一「サーカスの秘密」のネタバレ解説

動物たちが、とても珍しい芸をするサーカスは、大変な人気で、
毎日たくさんのお客がやってきました。

夜になり、サーカスを見物していた男の客が団長をたずねてきて、
これほどまでに訓練なさったあなたは、偉大な天才と呼ぶべきでしょう、
と団長をほめました。

団長はいい気になって、動物を訓練する装置を作りあげたことをしゃべって、
懐中電灯のような装置を見せてしまいました。

電波を利用し、動物に簡単に催眠術をかける装置で、
トラに自分はネコだと思いこませておとなしくさせたり、
ライオンにアライグマだと思いこませてせんたくをさせたりしていたのでした。

聞いているうちに、男の客は装置が欲しくて欲しくて、たまらなくなり、
装置をゆずって下さいと頼みますが、団長にことわられ、
男はポケットからナイフを出し、振り回そうとしました。

しかし、「団長が装置のボタンを押すほうが早かったのでした。

つぎの日からサーカスにチンパンジーのまねのうまいピエロが新しく加わったのでした。

というあらすじなのですが、男は罰として「チンパンジーの催眠術をかけられ、
サーカスで働かさせられることになった、というオチですね。
人間も動物のうちですからね。


この装置は、サーカスだけではなく動物園や水族館でも役立ちそうです。

また、サルに自分は人間だと思いこませれば、簡単な労働をさせることもできそうで、
色んな使い道がありそうですね。

星新一「なぞのロボット」のネタバレ解説

エヌ博士は、ひとつのロボットを作りあげ、
いつもロボットといっしょでした。

エヌ博士の友人はそのロボットの働いているのを見たことがなく、
なんの役に立つのですか、と聞きますが、エヌ博士は教えようとしませんでした。

友人はロボットに話しかけますが、ロボットは口がきけませんでした。

友人は気になり、つぎの日、エヌ博士とロボットのあとをつけてみましたが、
ロボットはなんにもしません。

友人は犬をけしかけてみましたが、
ロボットはエヌ博士といっしょになって逃げるだけでした。

さらに、研究室へもしのびこんで、のぞきましたが、
ロボットは博士のそばにじっと立っているだけで、友人は調べるのをあきらめました。

エヌ博士は夜になり眠る時間になると、さあ、たのむよ、とロボットに命令し、
ロボットは「日記をつけはじめました。

エヌ博士は日記をつけるのが、めんどくさくてならなくて、
このロボットを作ったのですが、みっともなくて、他人に話すわけにはいかないのでした。


というあらすじなのですが、現在だと、数年後にはAIが発達して、
このロボットの機能はスマートフォンのアプリとかで実現できそうな気がしますね。

ところで、何だかこのロボットは可愛いので、
ペット用ロボットとしても需要がありそうだと思いました。

星新一「薬と夢」のネタバレ解説

アール氏は友人のエフ博士の研究室をおとずれました。

エフ博士は、夢に動物があらわれてくる薬をの試作品を完成させていて、
アール氏はエフ博士に頼んで10粒ばかり薬をわけてもらいました。

アール氏は帰宅し、寝るまえに1粒飲んでみたところ、
その夜の夢におとなしいクマがあらわれ、いっしょに遊んでくれました。

次の日の晩には、にぎやかな夢を見ようと、3粒を飲んでみました。

夢にネコと犬があらわれ、アール氏がネコと遊ぼうとしたとたん、
犬があらわれ、ネコはあわてて逃げはじめ、犬はネコを追いかけました。
3番目にあらわれたライオンが、その犬を追いかけはじめ、
3匹とも、どこか遠くのほうに行ってしまいました。

それっきり朝まで、夢ではなにもおこりませんでした。

たくさん飲んだから、それだけ面白いというものでもないようだな、
とアール氏は目がさめてから残念がったのでした。


というあらすじなのですが、
いくらカレーライスとショートケーキとラーメンが美味しいからといって、
その3つを混ぜて食べても美味しくないようなものですね。

しまうましたもこの薬が欲しいと一瞬思いましたが、
普段から悪夢を見ることが多いので、
動物に追いかけられたり襲われたりする夢を見そうな気もして不安です。

星新一「金色の海草」のネタバレ解説

エヌ博士の研究所に、お金持ちのアール氏がたずねてきて、
どんな研究をなさっておいでなのですか、と聞きました。

エヌ博士は、金でできてる海草を見せ、
この海草は海水中に含まれている金をとり入れ、からだを作るのです、
と説明しました。

これを焼いて、よけいな灰を除けば、金が残ると聞いて、
アール氏は大金を出して金色の海草を買いました。

大いに増やしてください、とエヌ博士は言い、
育て方を書いた説明書を渡しました。

アール氏を見送ると、エヌ博士は、
こんどは、金のウロコを持つ魚を作りあげよう、
海底でふえた金の海草を食べて育つ魚、
そして、大きくなったら戻ってくるような性質の魚だ、
海のミツバチとでも言うべきものだ、と言ったのでした。


というあらすじなのですが、「蜜を作る花を育てるのと、
ミツバチを育てるのとでは、後者のほうが効率がいいですね。

花を育ててくれる人がいるなら、なおさらです。

アール氏はエヌ博士のことを欲のない人だと言いましたが、
本当に欲のない人だったら、金を生む海草なんてものを作るわけがない、
ということに気づくべきだったと思いました。


ちなみに、海水に金が含まれているのは本当なのですが、
海水2万トンで1グラム程度なので、
海水から金を取り出すのは、現在のところ採算が採れないみたいですね。
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